如何通过专利挖掘增加专利申请数量和扩大专利保护范围

2017-11-20

科研技术人员在研究一项技术目的时,往往会从多方面着手,以求达到最佳效果。在研究的过程中有时也会发现,达到同一技术效果有多种方法途径,这时候,技术方就会希望达到更大的保护范围。这个时候,建议多和专利代理人沟通,通过专业的沟通,挖掘出所有的方法发明以及申请最大范围的保护

小编以一则我所代理申请的一个案件为例说明与专利代理有效沟通的重要性:

 
案例背景:

自从GB2760-2007《食品添加剂使用卫生标准》开始实施,明矾被禁止用于蜜饯的加工,橄榄在盐渍过程中表层易析出一层灰白色物质,如图1,并且会带入橄榄蜜饯终产品中,严重影响橄榄蜜饯的外观品质和消费者的购买欲望,这成为橄榄蜜饯加工的技术瓶颈。

图1

 
挖掘过程:

代理人与发明人的沟通过程发现,由于之前本领域技术人员一直不清楚橄榄析出物的形成原理及原因,所以迟迟找不到解决该技术问题的技术手段,为了解决该技术难题,还特地成立了课题研究小组,相关技术人员花了大量的时间与精力从橄榄析出物的成分着手检测分析,弄清楚了其形成原理,然后分析出影响橄榄析出物形成的相关因素,进而找到解决方案的技术手段。由于考虑到课题组花了大量的心血对其进行研究,发明人希望能申报专利进行保护。

代理人经过搜索后发现确实没有能够相关专利,接着,为了尽可能地扩大保护范围,代理人与发明人进行了进一步沟通,询问发明人影响橄榄析出物形成的因素有哪些,同时,是否只需控制其中任意因素即可,还有控制这些因素的方法有哪些,是否可以采用生物方法化学方法物理方法等多种方法来解决该技术问题。

发明人提出,橄榄析出物形成的原因是橄榄中的可溶性蛋白与多酚相互作用,因此,只要控制橄榄中的蛋白与多酚的含量即可抑制盐渍过程中橄榄析出物的形成,接着,发明人还提出多酚含量还与橄榄的部位有关,主要集中在橄榄表皮。所以解决上述问题的方法主要包括物理方法中的热烫、去皮,化学方法中通过食品添加剂的相互配伍进行抑制,以及盐渍前利用生物法中单宁酶和蛋白酶等进行处理。

因此,通过上述多种方法的单独成案或两两组合形成新的技术方案得到了8个专利申请。

用上述技术方案处理后的橄榄颜色均匀呈黄色,颗粒饱满不皱缩,品质好,如图2。

图2

 

 
代理人总结:

当发明人希望尽可能扩大专利保护范围且同时希望增加专利数量的情况下,专利代理人可以引导客户发散思维,横向扩展,如解决同一技术问题,是否存在多种处理方法,多种处理方法是否还能够相互结合形成新的技术方案,同时,这些处理方法是否会涉及到处理装置,这样就能够从解决同一技术问题引出多个技术方案,从而扩大了专利保护范围,同时也增加了专利申请数量。