福建本土民企赢了三星!中国专利维权之争又画上靓丽的一笔

2016-12-02
博深知识产权
福建日报、俊慧看网说法  ————————————————

有生之年狭路相逢终不能幸免,而今年的三星真的是流年不利

 

三星今年先是抢发发布的智能手机Galaxy Note 7 ,遭遇接连不断的爆炸,从概不承认到最终产品召回,陷入产品危机的局面;再到在美国输给了苹果智能手机解锁专利诉讼,而前几日在中国也同样输掉了类似专利诉讼。

 

只不过,在美国,三星输给了智能手机巨头苹果,而在中国,三星输给了一家福建本土的小企业。

 

 

四年诉讼 终见曙光

 

近日,福建伊时代信息科技股份有限公司收到福州市中级人民法院民事判决书,伊时代状告三星专利侵权一审胜诉,被告天津三星通信技术有限公司被判决停止生产、销售四款侵权手机,并赔偿伊时代1000万元。

 

历经近4年诉讼、专利险遭“无效”的曲折过程,福建民企在与跨国巨头三星公司的专利维权中艰难取得阶段性胜利。

 

伊时代是一家专业从事计算机信息安全的高科技企业。2008年3月,伊时代申请了“基于触点的路径密码输入方法”发明专利(ZL200810070756.8),2010年1月,获得授权。三星智能手机根据用户设置的“路径”代替密码解锁,俗称“手势解锁”,而这一设置被伊时代认为侵犯其“路径密码输入方法”专利。

 

早在12年2月,伊时代在福州当地购买了三星公司的手机,并向福州中院状告手机制造商天津三星通信技术有限公司和惠州三星电子有限公司,要求停止未经许可的专利侵权行为。随后,三星(中国)投资有限公司、天津三星和惠州三星等三家公司,针对伊时代的专利,向知识产权局专利复审委员会提出无效宣告请求。2014年6月,该专利被宣告无效。伊时代不服,依法提起专利行政诉讼。2016年6月,北京高院作出终审判决,撤销了专利无效决定。

 

2016年11月,福州中院做出一审判决,判决被告天津三星通信技术有限公司停止生产、销售四款侵权手机,赔偿伊时代1000万元。

 

 

又是“解锁”专利的锅

 

三星此次的“手势解锁”功能侵犯伊时代专利并非其此功能第一次侵权,此前还曾因使用苹果公司专利“滑动解锁”,被美国法院判决赔偿苹果公司1.196亿美元。

 

2014年苹果公司就指控三星侵犯了其“滑动解锁”专利,并要求赔偿1.196亿美元,但无独有偶,同伊时代专利案一样,美国联邦巡回上诉法庭也判决裁定苹果的该项专利无效,但随后的判决则基于此前从未在上诉中提到的问题或庭审记录以外的信息而将其判定为错误判决。最终,三星被判需赔偿苹果公司1.196亿美元。

 

加大专利侵权赔偿额度

 

专利侵权赔偿过低一直是专利维权的老大难问题,某种程度上甚至弱化了国家鼓励创新的政策。最高法院为此在今年4月发布了新的司法解释,规定如果相关的账簿、资料由侵权人掌握,其无正当理由拒不提供,法院可以根据权利人的主张和证据认定赔偿数额。福州中院此次判决完全符合最高法院加强知识产权保护的相关规定,维护了专利权人的合法权益。

 

警惕:以小博大 国产手机画图解锁专利风向警报正式拉响

 

 

  来自国家知识产权局网站的统计数据显示,截至2016年12月1日,三星电子在国内的发明公布数是37003件,发明授权数是17808件,实用新型数是2054件,外观设计数是5484件。

  而伊时代的发明公布数、发明授权数、实用新型数和外观设计数分别是89件、34件、21件和0件。

  显然,从专利规模来看,伊时代在三星眼中恐怕就是“一只蚂蚁”,但是,即便如此,在围绕专利技术的PK中,三星并未能占据优势。

  由于在专利无效程序中,作为巨头的三星未能将涉案专利成功宣告无效,这导致三星在专利侵权的诉讼占据不利地位,进而在一审中败诉,虽然后续三星依旧可以通过上诉等方式寻求救济或推翻一审判决。

  但是,从目前的一审判决和专利无效对抗来看,伊时代已经成功实现了“蚂蚁撼大树”,而这是值得包括手机厂商在内的众多国内科技企业认真学习或积极效仿的重点。

  一方面,只有敢于挑战巨头,才有可能在技术的较量取胜,从而使得专利研发的投入获得相应的商业回报。

  另一方面,挑战巨头的时机并不需要企业专利规模达成相当水平才可以,只要掌握了核心或关键技术,就有机会在诉讼中占据有利地位。

 

  只要用心做好知识产权保护管理工作,哪怕是像三星这样的跨国大企业,我们也能拿起法律的武器捍卫自身的合法权益。

 

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