输入法「亿元天价专利案」以搜狗撤诉告终,百度完胜!

2017-06-28
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IPRdaily中文网  ————————————————

导读2017年6月23日,搜狗在上海高院三次开庭宣判之前,于近期主动撤回此前的亿元天价诉讼,并独自承担了全部诉讼费用。这也意味着,这场中国专利史上索赔金额最高的诉讼,以百度完胜而告终。

 

倍受业界关注的搜狗输入法向百度索赔一亿元侵权费的“亿元天价专利案”终于尘埃落定。2017年6月23日,记者获悉,由于早前搜狗所持有的相关专利被国家知识产权局判定大部分无效,经过上海高院三次开庭,搜狗在法院宣判之前,于近期主动撤回此前的亿元天价诉讼,并独自承担了全部诉讼费用。这也意味着,这场中国专利史上索赔金额最高的诉讼,以百度完胜而告终。


此次案件始于2015年10月,搜狗以专利侵权为由起诉百度输入法,共涉及十七项专利,索赔金额共计2.6亿元,而其中针对专利“一种向应用程序输入艺术字或图形的方法及系统”(专利号200610127154.2)的索赔金额,更是达到“天价”一亿元。据介绍,这项被搜狗标价一亿的专利,具体指通过输入法平台向应用程序输入艺术字/图形,其中艺术字样式包括ASCII码艺术字、ASCII码艺术图形、散光字、单行字符串、字符阵或者图形。换句话说,我们通过输入法打出的表情、颜文字等等,都属于这一专利范畴,在搜狗看来,这些都属于自己所有,其他输入法要提供这一功能,是要缴纳“保护费”的。


根据我国专利法规定,当出现专利权纠纷时,当事方有权向专利复审委员会提起专利无效请求,再次审理涉案专利的有效性。如果该专利被发现其具有不符合专利法及其实施细则中有关授予专利权的条件,经专利复审委员会复审确认后,可被宣告无效,失去专利权享有的所有法律权益。面对搜狗的天价诉讼,百度于2015年底向国家知识产权局专利复审委员会提起专利无效请求。由于该案涉及重大经济利益,社会影响力极大,国家知识产权局专利复审委员会成立五人合议组,于2016年4月在北京公开审理,并于同年10月,判决宣告专利“一种向应用程序输入艺术字或图形的方法及系统”大部分无效。记者获悉,该专利的23项权利要求当中,17项被宣告无效,其中包括所有的独立权利要求。


“专利被宣判无效,基于这一专利的诉讼自然也就失去了依托。搜狗和百度的这场官司已经开庭了三次,如果坚持到宣判,对于搜狗来说可能并不利好,甚至品牌和经济方面的损失会更大,所以选择撤诉是比较明智的做法。”一位熟悉此次案件内情的业内人士评价指出。而由于颜文字、表情输入等功能早已经成为输入法的基础功能,此次百度的胜诉,也是其他所有输入法的胜利。


此外,值得关注的是,除了之前的亿元专利被判大部分无效外,搜狗用以起诉百度的全部17项专利中,有11项专利被宣告全部无效或部分无效,几乎缩水一半,无效专利内容涉及颜文字/图形输入、候选词显示、输入法词库更新等输入法的常用功能,搜狗也已经因此撤回了除此次亿元专利案之外的其他六起诉讼。而这种大比例的专利缩水现象,也让业界开始质疑搜狗专利申请的随意性和低含金量。

 

 

实际上,搜狗与百度的输入法专利大战由来已久。除了之前提到的搜狗对百度的17起专利诉讼外,百度也曾于2016年10月,向北京知识产权法院起诉搜狗侵权,诉称搜狗旗下“搜狗拼音输入法”、“搜狗手机输入法”侵犯了百度输入法多达十项技术专利,要求搜狗赔偿金额共计一亿元,这些官司目前也正在等待宣判。